富豪遭遇多次暗杀后身亡幕后真凶竟是小儿子

71岁的西尔维斯特·佐托拉是美国纽约市的一位地产富豪,其坐拥4500万美元资产。然而,从2017年开始,他却不断受到偷袭——有人试图杀死他。在躲过了一次又一次的暗杀后,2018年10月4日,他最终没能逃过厄运,在麦当劳买咖啡时身中5枪后身亡。

时隔4年,上周三,纽约法庭最终做出判决,将这起谋杀案的幕后凶手——西尔维斯特·佐托拉最小的儿子安东尼,判处终身监禁。

据报道,被刺杀当天,佐托拉开车到麦当劳汽车餐厅购买咖啡。当车在待餐车道上停留时,一名男子靠近他的SUV车,对着他连开数枪后离去。最终,佐托拉头部中了一枪、身体中了四枪后身亡。

纽约东区的美国检察官布雷昂·皮斯介绍说:“在一年多的时间里,佐托拉被跟踪、殴打和刺伤,有人策划了袭击。”

据悉,第一次袭击发生在2017年9月,一名男子用拳头把佐托拉打倒在地。当局称袭击者是黑手党成员。同年11月,他驾车行驶在纽约高速公路上,遭到枪击。圣诞节过后两天,有人潜伏在佐托拉家里,刺伤了他的脖子。2018年夏天,一名男子走到人行道上,对他扣动手枪的扳机,但由于问题而没能成功刺杀。

佐托拉有3个孩子,长子萨尔瓦多和小儿子安东尼均参与了父亲的事业。就在佐托拉遇害的3个月前,其长子萨尔瓦多在出门时也遭遇袭击,但幸运的是他逃过一劫。事发现场附近的监控摄像显示,萨尔瓦多刚从家中出门就遭到一名枪手伏击,他迅速在地上翻滚,躲避数次枪击。

萨尔瓦多的胸部、头、手和背都中了枪,最后一枪擦着他的头而过。萨尔瓦多回忆说:“最后一枪,就像一声巨响,我看到一道白光。我当时脸朝下。我听到了噪音,白光过后眼前一片漆黑。再然后我在血泊中醒来。”

检察官布雷昂·皮斯指出,策划这些谋杀的幕后凶手正是佐托拉最小的儿子安东尼。“是他自己的儿子为控制家族利润丰厚的房地产业务,所以雇佣了一群杀手来谋杀他的父亲。”

检察官提交了许多证据,包括监控录像、犯罪同谋者之间的数百条短信以及被雇佣的杀手的证词。这些信息显示,安东尼与街头帮派“血族”头目布肖恩·谢尔顿合作实施了暗杀行动。

据调查,谢尔顿雇用了一个“杀手网络”为安东尼服务。他与安东尼在短信中经常使用一些暗号密谋行动。英文中“拍摄”与“枪击”是同一词,谢尔顿和安东尼就用“演员”代指暗杀对象,用“镜头”代替谋杀过程。

在2017年11月高速公路枪击事件中,谢尔顿给安东尼发短信,说:“这位演员想自己做特技,在拍摄镜头的过程中把车倒过来,然后往相反的方向开。”安东尼回答说,他正在“改变最后一个镜头的地点”,并补充说“我们要在他的更衣室里拍摄”。

紧接着的一次谋杀发生在他父亲的家里。佐托拉中枪后4分钟,谢尔顿给安东尼发了一条信息说:“我们能不能今天或明天开派对?”安东尼回复称,今天是他儿子的生日,他要带儿子去最喜欢的地方——麦当劳。谢尔顿说:“嘿,今天好像也是你的生日,哈哈。”

一名被雇佣的杀手罗恩·卡贝出庭作证说,谢尔顿给了他1万美元,让他暗杀安东尼的父亲和哥哥。他补充说,除了试图杀死自己的父亲和哥哥以外,安东尼还考虑杀死自己的3个同伙,因为他怀疑有人隐瞒信息或者容易泄密。

据悉,佐托拉家族在纽约市布朗克斯区生活了几十年,老佐托拉建造了几座大型砖房,房子外墙刻有格言,包括“我们的墙筑得很厚,我们对彼此的爱更厚”。说到他父亲建造房子的愿望,萨尔瓦多说:“他希望我们住在一起,这是他的梦想。”

检察官称,死者佐托拉并不仅仅是一个地产富豪,他跟博南诺黑手党还有密切联系。这一黑帮曾是主导纽约市和美国有组织犯罪活动的“五个家族”之一。二三十年前,他曾是一名黑手党头目的重要助手。不过随着该头目被判终身监禁,佐托拉转而重点经营自己的地产生意。

死者的女儿和大儿子萨尔瓦多并不喜欢谈论父亲与黑手党的关系。虽然他们承认父亲和黑手党“相处得好”,但否认父亲加入了黑帮。两人更希望人们记住,他们的父亲“是个好人”。

萨尔瓦多的妻子凯蒂出庭作证时表示,安东尼曾告诉她,他的一个买家希望花2700万美元购买其父亲的一些地产,却被父亲佐托拉拒绝。一名检察官德文·拉什告诉陪审员:“安东尼认为他的父亲和他的兄弟挡了他的路,他决定杀死他们两个。”

安东尼的辩护律师称,安东尼是被一群罪犯利用,因为他觉得自己需要保护,来对抗黑手党。

上周三,纽约法庭最终做出判决,安东尼雇凶杀人罪名成立,被判处终身监禁,而他雇佣的杀手也都落入法网。

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